EXPLORE: May 10, 2009 #76

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Rhododendron L. – (Rododendro e Azalea), genere della famiglia delle Ericaceae, originario dell’Eurasia e America il nome del genere deriva dalle parole greche rhodon (= rosa) e dendron (= albero), comprende oltre 500 specie, infiniti ibridi e varietà, di piante arbustive, che vanno da 50 cm fino ad alcuni metri di altezza, con chiome a portamento aperto, foglie persistenti, grandi, ovali o lanceolate, di colore verde-lucido superiormente, più chiare o di colore rugginoso sulla pagina inferiore, con il margine glabro e revoluto, fiori semplici o doppi, dai colori vistosi, campanulati, con lobi a volte ondulati, riuniti in grandi mazzi, alle estremità dei rami. Il genere Rhododendron è stato suddiviso in 8 sottogeneri.

Le Azalee, appartengono ai sottogeneri, Pentanthera rappresentato dal Rhododendron nudiflorum e Tsutsusi rappresentato dal Rhododendron tsutsusi, presentano chiome compatte e raccolte, foglie lanceolate di colore verde lucente, con grappoli di fiori dai colori vivaci, con tutte le sfumature del bianco, rosa, rosso, magenta, con alcune varietà a fiori bicolori.

In Italia si possono ammirare notevoli coltivazioni di rododendri e azalee ornamentali, nella zona dei laghi prealpini, negli splendidi giardini di Villa Taranto, Villa Carlotta e Villa Serbelloni.

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Rhododendron (from the Greek: rhodos, "rose", and dendron, "tree") is a genus of flowering plants in the family Ericaceae. It is a large genus with over 1000 species and most have showy flower displays. It includes the plants known to gardeners as azaleas. It is the national flower of Nepal.

The Rhododendron is a genus characterized by shrubs and small to (rarely) large trees, the smallest species growing to 10-100 cm tall, and the largest, R. giganteum, reported to over 30 m tall[1]. The leaves are spirally arranged; leaf size can range from 1-2 cm to over 50 cm, exceptionally 100 cm in R. sinogrande. They may be either evergreen or deciduous. In some species the underside of the leaves is covered with scales (lepidote) or hairs (indumentum). Some of the best known species are noted for their many clusters of large flowers. There are alpine species with small flowers and small leaves, and tropical species such as section Vireya that often grow as epiphytes.

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